Julelæsning, Klassiker

Så er det snart jul

A Christmas Carol af Charles Dickens fra forlaget Barnes and Nobles, 2013 (oprindeligt 1843). 5/5 stjerner.

De fleste kender Charles Dickens Juleeventyr om den vrantne Ebenizer Scrooge, der ikke bryder sig om julen, men som får besøg af spøgelset af sin forretningspartner og eneste ven, der fortæller ham, at han er nødt til at ændre sin måde at leve på. Derefter får han besøg af tre julespøgelser og får forandret sit liv. Og ikke mindst – finder sin juleglæde.

Jeg har set et juleeventyr i mange, mange versioner, både versioner, der følger originalen og romantiske genskrivninger. Og jeg har læst den på dansk – men i år er første gang, jeg har læst den på originalsproget. Og jeg havde ærlig talt glemt, hvor helt fantastisk julet den er. Den sætter en i perfekt julestemning og jeg elsker denne julede spøgelseshistorie, som man kender ud og ind, men som på en eller anden måde bliver en del af hver eneste jul. Og jeg elsker den måde hvorpå vi også får et indblik i, hvorfor Scrooge er blevet sådan og gennemgår forvandlingen med ham – hvordan kan man ikke være i julestemning, da Scrooge vågner, slår vinduet op og spørger hvad dag det er, og den lille dreng svarer ”Det er juledag, sir”?

Processed with VSCO with c1 preset

Samtidig er Barnes and Nobles leatherbound version af denne lækre bog en fornøjelse og ren luksus at læse. Desuden indeholder den andre af Dickens juleeventyr, og denne smukke bog, men gyldne kanter på siderne og det røde, lækre læder gør det til en læseoplevelse ud over det sædvanlige. Selv siderne føles anderledes – bløde men tykke. Og så indeholder bogen også en interessant beskrivelse af, hvorfor og hvordan Dickens skrev sine mange julehistorier og lidt om hans historier.

Så blev det jul!

Biografi, Julelæsning, Nonfiktion

En sød, men ikke særlig julet bog

The cat who came back for Christmas af Julia Romp fra forlaget Plume, 2010. 3/5 stjerner.

The cat who came back for Christmas er en på alle måder sød og letlæst bog. Men det yndige cover og den nuttede titel er misvisende. Bogen handler om Julia og hendes søn George. Georg er autist og har hele sit liv haft problemer med at passe ind – særligt hjulpet på vej af, at lægerne var meget sene til at diagnosticere ham. Men Julia kæmper og har opgivet at have et liv selv for at give George det bedst mulige liv. Efter diagnosen går det fremad med babystep. Han får en speciallærer, der kan hjælpe og har enkelte venner. Og så finder de en dødssyg, grim hankat i haven. Han vil overhovedet ikke tale med dem, men langsomt vinder Julia hans tillid og en dag kan hun tage ham til dyrlæge. Dyrlægen prøver at finde et hjem til katten, for med George kan Julia ikke rigtig overskue mere. Lige indtil George er med hos dyrlægen og det er kærlighed ved første blik. De to bliver bedste venner og pludselig tager George stormskridt. Ved at bruge ”kattestemme” kan han pludselig tale om ting som kærlighed og det han har lært i skolen og Julia kan for første gang kramme sin søn.

Som titlen antyder forsvinder Benny, som katten hedder (eller Ben eller Baboo, kær kat har mange navne) og George får tilbagefald og vil ingenting. Klimakset er som titlen også antyder, da Ben kommer hjem igen – d. 21. december får Julia nemlig et opkald, der får hende til at køre fra London til Brighton for at hente Ben hjem.

Jeg troede, at det ville være en sød julehistorie, og det er det altså ikke. Men det er en sød historie og et interessant indblik i at være nær pårørende til en autist og ikke mindst den magiske virkning dyr kan have på alle mennesker. Selv elsker jeg min egen lille kat og tanken om, at hun skulle forsvinde, er skræmmende. Julia fortæller på en nøgtern og meget praktisk måde om deres liv – men man fornemmer, det ikke altid har været nemt. Men jeg synes alligevel, at titel og cover skulle have været et andet – man regner jo f.eks. ret hurtigt ud, at Ben forsvinder, men kommer tilbage, og jeg har googlet billeder af den rigtige Ben – jeg forstår ikke behovet for en (i øvrigt mega nuttet) killing, for ben og familien ville have været en fin og mere reel forside.

Julelæsning

Årets bedste mandelgave

Jul på Borgen III, redigeret af Pia Kjærsgaard fra forlaget Peoples Press 2016, 4/5 stjerner

Jul på Borgen redigeret af Pia Kjærsgaard har siden 2016 støttet hjemløse i Danmark – alle forfatterhonorar går til Hus Forbi. Og den er vist nærmest blevet en ærlig ting. I hvert fald udkom nummer 4 i 2017 og nummer fem – en herlig julegrøn bog er udkommet i år 2018. Og jeg vil slå et slag for, at den er genial som adventsgave eller måske som årets mest julehyggelige mandelgave.

Jeg selv læste den på Mofibo, men jeg håber, at honorar herfra også er gået til hjemløse – men forud for læsningen vidste jeg faktisk ikke, at bogen samtidig var blevet et velgørende projekt.

Det er samtidig et skønt, upolitisk projekt. For mit eget vedkommende ville jeg ikke have gidet, hvis den var politisk – hvis den kun tilgodeså en fløj, eller var strøget med politiske meta-budskaber. Forfatterne spænder over ministre, folketingsmedlemmer fra Grønland og Færøerne, en hjemløs og en folketingchauffør på tværs af alle politiske holdninger og partiforhold. Og heldigvis er forfatterne gået upolitisk til værks (næsten alle sammen i hvert fald) og delt deres personlige julehistorier eller forhold til jul – og derfor fungerer den virkelig godt. Læseren kommer med til juli New York som FN-ambassadør, til Grønland, til Færøerne, som udsendt til Afghanistan, rundt i mange samfundslag, lige fra dem, der ingen juletraditioner har, til dem, der afholder jul på samme måde hvert år. Og så kommer man lidt tættere på politikere, man kender – og i særdeleshed de politikere, man slet ikke kender.

Samtidig sætter den også tankerne i gang – hvad har man selv af julehistorier? Måske opdager du, at der er mere julemagi i dit liv, end du egentlig gik og forestillede dig – og at du har jule, der er mindeværdige af den ene eller anden grund. Bogen er sød, hjertevarm og sætter dig i fantastisk julestemning. Perfekt læsning rundt om juletræet eller på en adventssøndag – måske endda om højtlæsning for hele familien.

Julelæsning

Til alle jule-hjerter

Julemandens breve af J.R.R. Tolkien fra Gyldendals bogklubber, 1995 (oprindeligt 1976). 4/5 stjerner.

Mit jule-elskende hjerte hoppede lidt af fryd, da jeg opdagede denne her gemt på mine forældres (kæmpe) bogreoler. En julefortælling af selveste Tolkien. Og jeg blev ikke skuffet.

Bogen er en samling af uddrag af breve og illustrationer fra ”julemanden” til Tolkiens børn. Han startede denne tradition i 1920, da hans ældste søn var tre år, og sluttede først mere end tyve år senere da den yngste datter var næsten voksen. I Tolkien-husholdningen nøjedes julemanden nemlig ikke blot med at komme ting i julesokkerne – de fik en skriftelig hilsen fra Nordpolen med beskrivelser af Nordpolsbjørnen (der fra tid til anden selv skrev et brev), hørte om dens mange uheld, om julemandens konstante travlhed op til jul, om de voldsomme kampe mod troldene, der vil stjæle de mekaniske tog og ikke mindst en kommentar på samfundet.

Over de mange år blev julemandens husholdning større og også alfer og nisser skrev små breve – og Tolkien-børnene svarede og lagde brevene til julemanden på kaminen. Hvorefter de på magisk vis altid forsvandt. Konvolutterne er også rigt dekoreret og udover de flotte illustrationer er der både et alfesprog og et troldesprog. Det er med andre ord Tolkien for fuld udblæsning – men uden orker og ”my precious”. Og det er så julet og hyggeligt som det overhovedet kan blive.

Jeg er sikker på, at store som små vil elske at sidde og juletræet og høre brevene fra julemanden og se de flotte billeder – endda små tegneserier nu og da, le af Nordpolsbjørn og hans små nevøer og heppe på julemandens allierede i troldekrigene. Og måske endda drømme, at man selv modtager sådanne fortællinger fra Nordpolen og tage et lille, hyggeligt læseafbræk i en tid fuldt med (gode) julefilm.

Inspiration, Læserelateret

Hårde pakker under træet?

Bøger er altid en god gave – særligt hvis man kender en læsehest eller to, som man er på julegave med. Og der er mange retninger, man kan gå i, selv til de ikke så læselystne. Lidt jule-læse-nudging er jo altid tilladt. Her har jeg forsøgt at samle et (lille!) udsnit af julegaveideer. Men mest af alt håber jeg, at du glæder dig ligeså meget til december, som jeg gør.

Coffee table bøger

Jeg elsker de store bøger, som ofte går under navnet coffee table-bøger, og som du helt sikkert ikke lægger og læser i sengen. Dels fordi bogen er for stor og dels fordi hvis du taber den i hovedet på dig selv, er en hjernerystelse garanteret. Men de er så inspirerende at have liggende f.eks. under kaffebordet og tage frem og kigge i. De findes om stort set alle emner og jeg selv ejer dem om alt fra makeup til arkitektur. En af mine yndlings er faktisk en, jeg ikke ejer selv, men som jeg har givet i julegave til flere forskellige. Det er nemlig Forsvaret og naturensom er en ufattelig flot bog med smukke, smukke fotografier fra de mange øvelsesterræner, der indimellem er soldaters hjem, men som oftest er skønne naturområder. Forfatter er Ole Noe og fotograf er Michael Sand. Bogen er fra 2012 men bogen kan stadig købes og er en god gave til alle naturelskere.

Kogebøger

I dag findes der så mange spændende kogebøger om alt fra palæo til vegansk – og hvem end du giver en julegave, kan du helt sikkert finde noget, der kan udfordre og inspirere dem til lidt ekstra kreativitet i køkkenet. Og mange af de virkelig flotte kogebøger køber man nok ikke til sig selv, især ikke når man kan finde så mange opskrifter på youtube eller resten af internettet. Men der er noget særligt ved en flot kogebog, og ofte indeholder de jo også lidt tekst om forfatteren, livsstilen eller noget helt tredje. Jeg vil helt klart anbefale Eat Smart af Niomi Smart. Hun er ikke kun en af mine favorit-youtubere, men kogebogen er både nem at bruge og fyldt med superlækre opskrifter og meget flotte billeder. Kogebogen er vegansk – det er jeg ikke – men er alligevel en af mine yndlingskogebøger. Opskrifterne er mættende og en fryd for både øje og gane. Og så finder jeg personligt det sjovt at lave mad på nye måder – f.eks. vegansk ind i mellem.

Smukke bøger

Jeg elsker Barnes & Nobles leatherbound serie. De er ikke kun smukke at kigge på – siderne er af den lækreste kvalitet og det føles som den største luksus at bladre i dem. Men der findes et hav af smukke bøger – så hvorfor ikke overveje en smuk udgave af en yndlingsklassiker eller starte en samling af en bestemt type udgivelser (f.eks. Barnes & Nobles leatherbound, som jeg selv har kastet mig ud i)? Bøger af lækker kvalitet, som man måske heller ikke lige selv investerer i er bare superdejlige under træet.

Et kig i barndommen

Den, du skal give en gave, havde helt sikkert en yndlingshistorie som barn – i mit tilfælde Rasmus Klump. Derfor fik jeg selv foræret de samlede, originale Rasmus Klump fortællinger af mine bedste veninde – og det er helt sikkert et tip, der er værd at følge. Mange børneklassikere er genoptrykt i smukke versioner, eller måske er det på tide at læse dem på originalsproget – f.eks. Alice i Eventyrland eller Pigebørn i en lækker kvalitet.

Eller er der måske en bestemt fandom, der startede i barneårene og stadig hænger ved? I mit tilfælde Harry Potter – så vil det måske interessere at få en bog om denne magiske verden. Eller er det måske en Disney-besættelse eller har vedkommende, du skal give en gave, set de første Star Wars i biografen som barn? Mulighederne er mange – det gælder bare om at kende den, du skal forære en julegave.

Bøger, man ikke ville købe selv

Alle har et emne, de interesserer sig for – og om det emne er der bøger.  Et emne som de gerne vil vide mere om, eller en bog om et emne, de har sukket efter hele året. Eller måske helt nye bøger, som man ikke har opdaget, er udkommet. Og hvorfor ikke lade julemanden leverer dem under træet? Det behøver jo ikke være nonfiktion, som vist på billedet – er din moraor måske vild med krimier eller din mor helt syg med forfatteren Maria Helleberg? Så køb dem til jul – så har man også en hyggelig beskæftigelse i juledagene!

Mofibo

Er du i familie med en vaskeægte læsehest, så overvej et par måneders Mofibo-abonnement eller en anden tjeneste, der udbyder det samme – eller måske endda en e-bogslæser. Det letter pengepungen for den heldige modtager hele året og gør helt bestemt en læsehest glad. Jeg bruger både Mofibo og Audible og jeg bliver dagligt inspireret af de mange bøger, jeg ikke anede eksisterede.

 

Denne post er i øvrigt ikke sponsoreret til trods for lovprisning af både bøger og tjenester