Anmelderrost, Historisk fiktion

Perfekt udført roman

The Seven husbands of Evelyn Hugo af Taylor Jenkins Reid fra forlaget Atria Books, 2017. 5/5 stjerner. 

Jeg melder mig ind i rose-koret – denne roman har det hele. 

Den aldrende Hollywood-filmstjerne Evelyn Hugo er endelig klar til at fortælle sandheden om sit glamourøse og skandaløse liv. Men da hun vælger den ukendte magasin-journalist Monique Grant er den allermest chokerede Monique selv. Hvorfor hende? Hvorfor nu?

For Monique har sine egne problemer at slås med. Hendes mand er netop gået fra hende, hendes professionelle liv står temmelig stille – men alligevel er det hende, Evelyn vil have. Og hvad Evelyn vil have, får hun. Så Monique bestemmer sig for at bruge denne mulighed for at kickstarte sin karriere. 

Romanen fortælles dels gennem Monique og dels gennem de beretninger, Evelyn giver Monique i den luksuriøse New Yorker-lejlighed, og Monique lytter sammen med læseren fascineret til skuespillerindens historie, om hendes vej til Los Angeles i 1950’erne, om hendes beslutning om at forlade show business i 1980’erne, og selvfølgelig om de syv mænd, som Evelyn var gift med i løbet af sin karriere, og om hvem hendes store kærlighed egentlig var. Evelyn fortæller en historie om iskold ambition, venskaber og en forbudt kærlighed og Monique begynder at følge en ægte forbindelse til Evelyn, indtil Evelyns historie mod enden pludselig bliver en del af Moniques egen på en tragisk og uigenkaldelig måde.

Reid skriver fantastisk godt. Det er som at læse en ægte biografi, som om Evelyn Hugo kunne have været en del af Hollywood, og samtidig med at der tegner sig en iskold, beregnende dame, så har man som læser sympati og medlidenhed med Evelyn. Hun har mange fejl, men man falder pladask for hende, for hun er også en badass latino, der klarede sig i en grænsende til racistisk industri og til trods for mange kontroversielle beslutninger klarede alle skær – og på en måde mistede alt. 

Og Monique giver 2017-realness med alt, hvad der dertil hører af overvejelser om kærlighed og karriere – og hun får en del af sin egen historie på plads i de sidste nervepirrende sider i romanen. 

Det er en dybt karakter-drevet roman, og selvom der sker meget, så er der slet ikke fokus på plottet, men det virker til perfektion, og denne roman er en, der bliver siddende i læseren længe efter, man har vendt sidste side.