Børnebøger, Fantasy

Perfekt børnebog – og god underholdning til de voksne

Arlo Finch og flammernes dal af John August fra forlaget Alvilda, 2018. 3,5/5 stjerner.

Arlo Finch flytter fra storbyen med sin mor og søster. Hans far er nemlig dømt landforræder og flygtet til Kina – men de snakker med ham via en sikker forbindelse én gang om ugen. Da moderen løber tør for kræfter og penge, flytter hun og ungerne til moderens bror i en lille by i Colorado. Og her får Arlo Finch gode venner i skolen. Han kan godt sammen med onklen og han bliver ranger – en form for spejder. Men det viser sig hurtigt, at der er overnaturlige kræfter på spil i byen Pine Mountain og det at være ranger betyder mere end at tage på overlevelsestur og binde knob. Som ranger lærer hans nye venner Indra og Wood ham nemlig hvordan man kan bruge magien fra den parallelle verden De Lange Skove til at lave snaplys og tordenklap og identificere overnaturlige væsner. Arlo tiltrækker også mørkere trusler og må kæmpe mod væsener, han aldrig har set mage til. Måske har Arlo en helt særlig skæbne? 

Arlo Finch er en serie for de 10-14-årige – og det kan man godt mærke. Siden Harry Potter (som trods alt udviklede sig med sine læsere) har jeg ikke læst så mange børnebøger, der ikke var klassikere, som voksen. Men netop fordi Arlo Finch er blevet sammenlignet med Harry Potter… Ja mere skal der faktisk ikke til at få mig til at læse en bog. Og jeg er ikke skuffet. Det er en børnebog, og derfor savner jeg lidt spænding, men jeg er sikker på, at jeg som 10-årig havde synes den var lidt uhyggelig men også virkelig god. 

Skrivestilen i bogen er gjort meget intelligent og det hjælper, når man som voksen læser den for sjov eller med sine børn. Bogen har nogle fine kapitler med ”cliff-hangers” til de næste kapitler, der formentlig vil få børn til at læse videre og bogen er detaljeret men samtidig handlingsdrevet nok til, at det hverken bliver kedelig for børn eller voksne. Samtidig gennemgår den en del spejderlære, så børn vil måske endda lære noget – hvis de kan skelne mellem det magiske og det virkelige. Og her er Arlo en god guide – han er nemlig selv temmelig forbløffet overfor alt det magiske. Det er første bog i en trilogi, og jeg kan helt ærligt ikke vente til den næste kommer , for jeg vil vide, hvad Arlos skæbne er og hvorfor han er speciel – måske snyder jeg, og læser den på engelsk, så jeg ikke skal vente på den danske oversættelse. 

Børnebøger, Fantasy, Grafisk roman

Nøj – det er for børn

Lumberjanes to the max vol. 1 af Noelle Stevenson m.fl., 2015 fra forlaget  BOOM! Box. 4/5 stjerner. 

Lumberjanes er en tegneserie udviklet til de 8-14-årige (pige)børn, og handler om Miss Qienzella Thiskwin Penniguiqul Thistle Crumpet’s Camp (prøv at sige det 10 gange hurtigt efter hinanden) for hardcore lady-typer. Og her er alting ikke som det ser ud. Vores hoved personer Jo, April, Mal, Molly og Ripley støder både ind i treøjede ræve, hemmelige huler, mærkelige anagrammer og andre mærke skabninger, men de fem bedste veninder er måske nok unge, men giver ikke bare op og har bestemt sig til at have en god sommerlejr sammen. 

Denne fantasy-tegneserie er genial, hvis du kender en ung dame på omkring 10-12, der er ved at lære engelsk – eller du bare ligesom jeg, har en svaghed for tegneserier. Den er tydeligvis skrevet af feminister og handler jo også stort set kun om kvinder – og plottet er ikke helt så sammenhængende som det kunne have været. Men stilen er flot og lige som man nok forventer det, så er der altid en kæk kommentar. Historien er sjov og så langt ude, at ingen vil ligge vågne om natten, hvis man læser den med børn.  Og da det jo netop handler om en spejderlejr, så er der også en grønspættebog (om end den hedder noget andet), som en af pigerne naturligvis kan udenad. 

To the Max udgaverne af Lumberjanes (som man også kan få som normale tegneserier) bærer også lidt præg af at være kælet ekstra for – der er oplysninger om, hvordan man er kommet frem til de enkelte sider og ekstra tegninger og oplysninger i slutningen af bogen. En helt bestemt flot bog, der er hurtigt læst og man har det sjovt, mens man gør det!

Børnebøger, Fantasy

Mit første (litterære) møde med Aslan

Narnia – Troldmandens Nevø af CS Lewis fra forlaget Gyldendal, 2015, oprindeligt 1955. 4/5 stjerner.

Legenden om Narnia – episk, klassisk fortælling.

Som jeg aldrig før har læst.

Så jeg bestemte mig til, at det var på tide. Og i stedet for at læse dem i den rækkefølge, de er udgivet, har jeg valgt at læse dem, i den rækkefølge, CS Lewis senere bestemte sig til, var den rigtige. Og når man læser Troldmandens nevø giver det god mening. Den handler nemlig om professoren i de senere bøger og er en form for skabelsesberetning for Narnia.

Digory og Polly er bedste venner – og naboer. De har fundet en hemmelig passage mellem deres huse, som de jævnligt udforsker. En dag leder det dem lige i armene på Digorys onkel Andrew, der ved hjælp af list og to ringe; en grøn og en gul, sender de to børn på eventyr til en anden verden. Faktisk en masse andre verdener. I det fortabte land Chan møder de dronning Jedis, som snyder sig med til børnenes verden. Onkel Andrew bliver så forgabt i hendes skønhed, at børnene må forsøge at få hende tilbage til sin egen verden – men rammer forkert og lander i et land, der netop er ved at opstå. Hvor talende dyr og særprægede væsner og mærkelig planter vokser frem for øjnene af dem, og hvor løven Aslan må have børnenes hjælp. For de har lukket ondskaben ind i det narniske paradis og ved hjælp af et bestemt æble må de hjælpe Aslan med at beskytte Narnia.

Der er naturligvis rigeligt (rigeligt!) af paralleller til skabelsesberetningen, som vi kender den fra Det Gamle Testamente i denne bog, og det vil formentlig irritere nogen. Jeg tror dog, at denne bog vil give lige så meget mening, hvis man aldrig har hørt om Biblen og stadig være en sød eventyrbog – og skal man huske at læse den, for hvad den er: en børnebog, skrevet i en anden tid.

Mange voksne, der genlæser Narnia-bøgerne, bliver netop skuffet over alt religiøsiteten og de meget sort-hvide karakter. Jeg har aldrig læst bøgerne før, men det gør ingenting. For det første er det en børnebog, så det giver mening med sort-hvide karakterer. Det er slet ikke unormalt i børnebøger, og jeg synes samtidig, at Troldmandens nevø har en fin morale – at Digory og Polly selv må hjælpe til med at rydde op i det rod, de har lavet (og sluppet ondskaben ind i Narnia – og at vække Jedis til at starte med). Med andre ord: konsekvenspædagogik. For det andet er Narnia en eventyrbog fra 50’erne, og igen er sort-hvide karakterer ikke helt unormale.

Troldmandens nevø er en supersød historie om Narnias begyndelse – og gav mig for første gang et indblik i Aslan som karakter, som jeg siden filmene udkom har beundret. Jeg er fuldstændig forgabt i den alfaderlige løve, og jeg glæder mig til at læse de næste bøger med barnlig glæde.