Biografi, Nonfiktion

Et blik bagom Rejseholdet

At tænke som en morder af Kurt Kragh fra forlaget Lindhardt og Ringhof, 2014. 4/5 stjerner.

At tænke som en morder er en biografi om og af Kurt Kragh, der var i rejseholdet i mange år frem til og med dets nedlæggelse i 2009, bl.a. som drabschef. Bogen giver primært indblik i nogle af de spektakulære mordsager, Kurt Kragh efterforskede og hans karriere i Politiet, men også et spændende indblik i Rejseholdets (virkelige) arbejde og ikke mindst den operationelle virkelighed, som Politiet lever i og arbejder med og mod. På en fin og naturlig måde er der også indblandet enkelte selvbiografiske detaljer om Kurt selv. Det er ikke en livshistorie fra enden til anden, men dyk ned i sager, der har præget Kurt. Det medvirker til, at tempoet i bogen er højt og den er svær at lægge fra sig. Hvert kapitel omhandler en ny sag, og Kurt fortæller ærligt og ligefremt om dem – men også de ofre det har kostet af være en del af Danmarks elite-efterforskningshold, Rejseholdet, og ”rejse” op mod 220 dage om året. Det har f.eks. kostet flere forliste ægteskaber.

Det er lidt som at læse en krimi, bortset fra den ikke er uhyggelig overhovedet – men det er den jo så alligevel, når man tænker efter. Bogen er ikke skrevet krimi-agtigt med suspense, men det beskriver ægte, makabre sager, der alle sammen har foregået i kongeriget Danmark. Kurt Kragh har afhørt en del af morderne og arbejdet med psykologien bag mord og gerningsmandsprofilering – og det er et interessant perspektiv i bogen. På intet tidspunkt beskriver han morderne som monstre – han beskriver dem som mennesker, deres bevæggrunde for hvad, de gjorde og giver derved et indblik i, at Politiets arbejde måske ikke altid er så sort og hvidt – og at nogle ting måske kunne været undgået, hvis der var blevet taget hånd om mennesker, der tydeligvis har haft brug for hjælp. Og han gør det med respekt overfor både ofre og kriminelle.

Med tanke på bogens titel, forestiller jeg mig, at det netop har været Kurt Kraghs formål at beskrive psykologien bag mordene, mere end et selvbiografisk værk – netop at beskrive de mekanismer, der får folk til at gøre ufattelige, forfærdelige ting og de mennesker, der efterforsker dem, som er nødt til at tænke på samme måde for at finde motiver og derved en gerningsmand. Og til min egen store overraskelse – hvor mange mord, der faktisk viser sig at være et uheld under opklaringen, hvor gerningsmanden ikke havde til hensigt at dræbe – måske ikke engang skade offeret. Det er på én gang skræmmende, fascinerende og virkelig oplysende læsning, der bestemt kan anbefales. Måske ikke lige før sengetid…

Scifi, Young Adult

Dystopisk samfund, der faktisk giver mening

Divergent af Veronica Roth fra forlaget HarperCollins, 2011. 5/5 stjerner.

Divergent i dystopisk science fiction YA (young adult) bog med efter min mening en af de mest interessante dystopiske samfund og er filmatiseret som en actionfilm (og i øvrigt en ganske udmærket filmatisering af den første bog i serien). Det er første bog i en serie på 3 bøger og så en kortere bog med fortællinger om andre karakterer i serien.

Beatrice Prior bor i det tidligere Chicago, hvor samfundet er delt i fem faktioner, som hver dedikerer sig til en bestemt værdi – Candor (ærlighed), Abnegation (uselviskhed), Amity (de fredelige), Dauntless (de modige) og Erudite (intelligens). På en bestemt dag hvert år bliver alle, der fylder 16 i samme år samlet og skal vælge en faktion, som de ønsker at dedikere resten af deres liv til. For Beatrice er beslutningen splittet mellem om hun skal blive ved sin familie i Abnegation eller finde sig ud af, hvem hun virkelig er. Ekstra kompliceret af, at hendes testresultater om, hvilken faktion hun hører til, er uklare – noget der sjældent sker, kaldet Divergent. Så hun vælger Dauntless til alles overraskelse.

Her venter hende et yderst konkurrencemindet uddannelsesforløb for at blive fuldgyldigt medlem af Dauntless. Hun kalder sig Tris og sammen med andre må hun nu leve med det valg, hun er taget og gennemgå både fysiske tests af udholdenhed og ekstreme psykologiske simulationer med voldsomme konsekvenser. Samtidig må hun vurdere hvem, der er hendes rigtige venner og hvem hun egentlig kan stole på med sin store hemmelighed; Tris er divergent, og det betyder som regel, at man dør. Langsomt opdager hun samtidig en voksende konflikt, der truer med at ødelægge det perfekte samfund, som hun kender.

Og jeg elsker det! Modsat andre dystopiske, science fiction-bøger som f.eks. Hunger Games, som Divergent ofte bliver sammenlignet med, er verdenen i Divergent beskrevet relativt ”realistisk” – man kan se, hvorfor det virker for beboerne og man forstår, hvordan de er endt i denne samfundskonstellation. Det er en spændende tanke, og man kan forstå, hvorfor disse mennesker accepterer denne samfundsform (modsat f.eks. Hunger Games, som jeg simpelthen stadig ikke forstå – hvordan bliver det underholdning at se børn slå hinanden ihjel?), men den er anderledes nok til, at det er interessant at læse om.

Samtidig er der tilsat en god blanding af spænding og lidt romance (som der ofte er i YA-bøger – uden det bliver for meget), og ikke mindst et plot, der udvikler sig i spændende og ikke altid forudsigelig retning.

Som karakter er Tris og Four, som er de to hovedpersoner også sympatiske, men alligevel komplicerede nok til, at det ikke bliver en kliche. Som med mange andre YA-bøger kan jeg ikke lade være at hæve øjenbryn over de voldsomme opgaver, de kan løse som hhv. 16 og 18-årig, men ser man ud over aldersdelen er der tale om hele karakter med dybde – og bogen udforsker flere dele af menneskers sind og undgår, at karaktererne i det store hele er helt sort/hvide.

Er man til dystopiske fortællinger eller YA vil jeg helt klart anbefale bogen. Det er god og letlæst underholdning selv for voksne og man sidder tilbage med stor lyst til at læse den næste i serien med det samme.

Biografi, Nonfiktion

Hvis du kun vil læse en astronaut-biografi i år…

Astronautens guide til livet på jorden af Chris Hadfield fra forlaget People’s Press, 2014. 5/5 stjerner.

… så er det nemt at forelske sig i historien om den danske astronaut Andreas Mogensen. Og jeg indrømmer da også blankt, at det var efter at have læst Henrik Bendix og Thomas Djursings bog Andreas Mogensen – min rejse i rummet, at jeg blev inspireret til at læse Chris Hadfields bog Astronautens guide til livet på jorden.  Jeg var solgt- øjeblikkeligt!!!

Fra side et fortæller Chris Hadfield med humor og varme om sine tre rumrejser. Hvordan han som 9-årig så Neil Armstrong gå på månen og fra det øjeblik (som 9-årig!) lod sig styre af ”hvad ville en astronaut gøre”, og derfor fokuserede på sin skolegang og sin fysik. Til trods for at han er canadier og Canada på det tidspunkt ikke havde et rumprogram. Men han ville være klar – hvis nu. Han valgte derfor den dengang klassiske amerikanske vej til livet som (måske) astronaut – militær karriere, jager-pilot, test-pilot, astronaut. Han var heldig. Canada lavede et rumprogram og søgte astronauter – og Chris Hadfield blev en af dem.

Og det er netop det, han gennem bogen gør så godt – han fortæller ikke bare om sine egne rumrejser, men også de tips og tricks, man på jorden kan bruge, hvis man har en drøm man vil forfølge. Og ikke mindst at gøre vejen hen til målet et mål i sig selv. Bogen er en fantastisk beskrivelse af hans familieliv, hans karriere og ikke mindst livet helt praktisk i rummet – lige fra toiletbesøg til reparationer uden på den internationale rumstation. Faktisk fik han fokus på rumstationen ved at lave youtube-videoer om dagligdagsting, der er helt anderledes i rummet.

Bogen er ikke kun et portræt af et varmt, sympatisk og mega målrettet menneske, men en spændende historie om astronauters dagligdag og liv på jorden og i rummet, men også en venlig reminder om at turde forfølge det umulige.

Fortællestilen er jordnær og sympatisk og nem at forstå, selvom man ikke kender noget til rumfart. Det er tydeligt, at alt det nørdede og tekniske interesserer ham, og han har en enorm viden om det, men han formidler det på en letforståelig måde. Jeg hørte bogen på Audible, hvor Chris Hadfield i øvrigt selv fortæller, hvilket naturligvis giver en ekstra dimension til en i forvejen fantastisk fortælling. Men den er oversat til dansk og kan naturligvis også købes som en ægte, fysisk bog på engelsk. Den er helt sikkert værd at læse – og da jeg gjorde det med afsæt i Andreas Mogensen – min rejse i rummet, er det svært ikke at sammenligne dem, selvom bøgerne trods alt ikke er ens og de to astronauters historier ikke ligner hinanden. Men lad det være sagt alligevel – hvis du kun vil læse én bog om det at være  astronaut, så vælg Astronautens guide til livet på jorden af Chris Hadfield!