Scifi, Young Adult

Be nice to the nerds

Ready Player One af Ernest Cline fra forlaget Tellerup, 2018. 3/5 stjerner.

Året er 2045, og virkeligheden er et forfærdeligt sted. Det eneste tidspunkt Wade Watts føler sig i live, er når han er logget ind i OASIS, et enormt virtuelt univers hvor det meste af menneskeheden tilbringer deres tid. Da den excentriske skaber af OASIS dør, efterlader han en række svære gåder og udfordringer der er baseret på hans besættelse af den 1980’ernes gamle popkultur. Den første som løser dem alle vil arve hans kæmpe formue og overtage kontrollen over OASIS.

Så finder Wade det første spor, og pludselig er han chikaneret af rivaler som er villige til at dræbe for at vinde præmien. Løbet er startet og den eneste måde at overleve på er at vinde – og konfrontere den virkelige verden han har været så desperat for at flygte fra. 

Ready Player One er nørdefantnasi – et geek utopia. Og det er ret tydeligt, at forfatteren selv er både gamer og nørd, og denne bog er en ode til 1980’ernes popkultur lige fra tegneserie, spil og film. Og jo, jo, jeg har spillet World of Warcraft og har sådan set fint styr på, hvad en Commodore 64 er, men min passion for 1980’erne kan ligge på et ret lille sted, så der er sikkert referencer, jeg ikke har fanget – men bogen kan godt læses alligevel. Du behøver ikke tale flydende nørd (om end jeg gør det sådan lidt) for at nyde bogen. For bogen er et tjubang eventyr og skal læses, fordi det er sjovt. Og det kræver en nørd at skrive sådan en bog – Ernest Cline har styr på sit shit. Selvom det er en futuristisk, dystopisk verden, så er setup’et omkring OASIS realistisk ligefra fællesskabet omkring spillet til måden, man laver sin bruger. Han kender de lange nætter, hvor gamere ikke sover, men er opslugt af et raid og han ved, hvordan der bliver kommunikeret på en gamechat. 

Wade er hovedpersonen og han er god knægt. Han har haft et hårdt liv og er vokset op under triste omstændigheder, og selvom han lidt er en brokkerøv, så giver han ikke nogen skylden for sit liv. Han ved godt, at sådan har omstændighederne bare været. Han kunne have hadet sin mor, der døde af en overdosis, men det gør han ikke. Han er en sød, sørgelig eksistens, fuldstændig opslugt af OASIS. Og så lige pludselig bliver han berømt, men han viser også en god portion viljestyrke – også i den virkelige verden. Han er en god knægt. 

Bogen er rå underholdning af typen, som man gerne læser, og også gerne læser to’eren, hvis den udkommer. Jeg græder ikke snot, hvis nummer to ikke udkommer, men jeg læser den, hvis den gør. Det er en spændende verden, og det er en nørdet eventyr, hvor en ægte nørdet knægt for én gang skyld er hovedpersonen, i stedet for den typiske kliche med en lidt nørdet pige, der ikke ved, hvor køn hun er. Wade er rigtig nørdet af den type, du kan finde ude bag skærmene kl. 3 om natten i gang med et spil – men Wade er samtidig mega cool. 

Be nice to the nerds – you might end up working for one.

Contemporary, Krimi, Scifi, Thriller

Interessant debutroman

Grom (Henriette Spolansky #1) af Rennie Petersen, selvudgivelse 2017. 3,5/5 stjerner.

Rennie Petersen er født i Canada, men har boet det meste af sit liv i Danmark. Han har arbejdet som programmør og forretningsmand, men er pensioneret nu – og det gav startstødet til hans karriere som forfatter, hvor Grom er debutromanen og den første i serien om Henriette Spolansky. Bog 2 er udgivet, og Rennie skriver i øjeblikket på en tredje bog. 

Grom handler om det mystiske ”Nazi Gold train”, der skulle indeholde store mængder af guld, som nazisterne har stjålet i Ungarn og Rusland – men det er aldrig blevet fundet. Vores hovedperson Henriette Spolansky, en dansk journalist med polske rødder, er interesseret i historien og finder frem til Piotr Brzezinski på 88, der er klar til at fortælle, hvad der skete med toget. I 1951 forsøgte han og hans far Helmut nemlig at finde guldet, idet Helmut havde været med til at bygge skinnerne, men resultatet er Helmuts brutale død – og Piotr har egentlig svoret aldrig at afsløre togets lokation. Men det stopper ikke Henriette – hun får hjælp af den tidligere polske jægersoldat Mariusz Hánski og sammen arbejder de på at få guldet op. Men så begynder den russiske mafia at blande sig.

Grom er svær at genrekategoriserer. Den har elementer af thriller, mysterium, krimi, scifi og actionroman, men hvorom alting er, så er den tydeligvis enormt velreseachet. Det må have taget Rennie timer at få geografien og historien på plads, og da bogen kun kan købes som e-bog via Amazon, er det digitale medie veludnyttet med henvisninger til Google Maps, så man kan følge med i, hvor vores karakterer er. 

Sprogligt er bogen overordnet skrevet flydende, om end Rennie Petersen har nogle sproglige darlings, som skurede lidt i mine ører til tider. Den indeholder også lange politiske tirader og eksplicitte seksuelle scener, der umiddelbart ikke er væsentlige for plottet, men det bliver der gjort opmærksom på i starten af kapitlet og læseren kan således vælge at springe henover det (hvilket jeg i øvrigt ikke gjorde). Til gengæld er karaktererne velskrevne. De er hele mennesker med fejl og mangler, men det gør dem kun mere elskelige. Tilliden mellem dem bliver måske nok opbygget lige hurtigt nok til at være realistisk, men det gør ikke noget for historien. Særligt var jeg vild med karakteren Paul, hvilket jo er ret uheldigt for mig – men også Henriette er en type, man gerne vil lære bedre at kende, og jeg glæder mig til at følge hende gennem de næste par bøger. 

Alt i alt en rigtig fin debutroman, som i den grad er anderledes og leger med genrer. 

Bogen er venligst tilsendt af forfatteren med henblik på en ærlig anmeldelse. 

Scifi

Grænserne mellem dyr og mennesker

Homo Bestia af Karina Laurberg Bidstrup fra forlaget Egolibris, 2014. 5/5 stjerner.

Det er sjældent, at jeg sætter mig ned for at høre en lydbog færdig. Uden at pusle med vasketøj, uden at vaske op eller gå en tur. Bare sætter mig åndeløst ned blot for at høre en bog færdig. Det gjorde jeg med Homo Bestia som er så realistisk sci-fi i så ypperlig kvalitet, at jeg decideret gik rundt og forventede at møde en bestia på gaden. 

Bogen foregår i 2103. Det er med held lykkes at gensplejse dyr med mennesker og ud af det er væsenerne homo bestia – i daglig tale bestiaer – opstået. De er stærke, kloge og lydige. Derfor bliver de største af dem – dem, der ofte er gensplejset med rovdyr – brugt af Politiet og Forsvaret. Bestiaerne trænes og opfostres på store kenneler rundt omkring i landet. Jack er løjtnant i hæren og har efter flere års forsøg endelig fået en tilladelse til at blive bestiafører. På Gaia-kennelen bliver han præsenteret for forskellige slags, men uvist (også for ham selv) vælger han bestiaen, der bliver kaldt Sky. Sky er halvt leopard og er mildest talt medtaget. Han er vanrøgtet, sky og utilregnelig. Og slet ikke brugbar til militær tjeneste. Jack får tre måneder – så skal Sky være lydig. Og med hjælp fra den smukke, kvindelige dyrlæge går Jack i gang med at tæmme Sky – men måske skal Sky slet ikke tæmmes, men bare forstås. Men måske gemmer der sig mere under overfladen? Snart er Jack og Sky viklet ind i noget ingen af dem kunne have forudset og som er med til at forme fremtiden for bestia-arten. 

Denne bog slog benene væk under mig. Den siger lige så meget om racen homo sapiens, som den gør om arten homo bestia. Og det er ypperligt godt skrevet. Den er formidlet vanvittig realistisk uden nogle former for fantasy-elementer. Det her er science fiction, når det er allerbedst og når scifi leger med gennembrud, som videnskaben nogle gange påstår er tæt på. Jeg er vild med vores rejse med Jack. Gennem ham lærer vi at forstå homo bestiaerne – og gennem Sky lærer vi lidt om menneske-racen. Sky har været så grueligt meget igennem, men langsomt begynder Jack at forstå – og opbygge tillid til den sky menneskeleopard, der ikke har meget til overs for mennesker. 

Jeg er også vild med slutningen. Mange populære fremtidsbøger slutter med et systemsammenbrud eller noget vildt omvæltende. Det gør Homo bestia også, men den gør det elegant – den gør det realistisk. Fuldstændig, som man ville se en dyrekennel blive behandlet i medierne. Karina Laurberg Bidstrup må have researchet afsindig meget før hun har skrevet denne bog – men det er det hele værd. Jeg er vild med Sky, jeg småcrusher på Jack og jeg vil vide mere om Homo Bestia. Jeg vil udforske deres muligheder mere. Jeg vil tilbage i den verden og finde ud af, hvad der sker hvis en bestia og et menneske forelsker sig, hvad der sker hvis en bestia lever vildt, udforske hvor meget de er dyr og hvor meget de er mennesker. Jeg vil kort sagt vide mere, for selvom Homo Bestia er en smukt afsluttet stand alone, er jeg slet ikke mæt. Homo Bestia er så godt skrevet og så imponerende vanvittig godt fundet på, at jeg krydser alt hvad krydses kan, for at Karina Laurberg Bidstrup heller ikke er færdig med sine bestiaer. 

Fantasy, Scifi, Young Adult

Genfortælling af Snehvide på månen

Winter af Marissa Meyer fra forlaget Feiwel and Friends, 2015. 3/5 stjerner.

Jeg er tilbage i universet, hvor Askepot er en cyborg, Rødhætte forelsker sig i sin Ulv og Rapunzel hedder Cress og er en absolut darling. Winter er den onde dronning Levanas steddatter, som er ufattelig smuk, selv uden sine lunare gaver – og så er grunden for en Snehvide-genfortælling lagt. 

Prinsesse Winter er beundret på hele Luna for sin skønhed og venlighed, og det bliver ofte sagt, at hendes skønhed var endnu større end stedmorens – indtil denne tvang hende til at vansire sig selv. Winter hader sin stedmor og ved, at hun ikke vil forstå de følelser, Winter har for sin barndomsven og paladsvagt Jacin. Men Winter er ikke så svag, som Levana tror og sammen med Cinder og hendes allierede, har Winter måske magten til at starte en revolution og vinde en krig, der har raset længe mellem de ydre og indre distrikter på Luna. 

Og jeg kommer til at savne Luna – det venskabelige drilleri mellem Thorne og Cinder, Cress iskolde logik og store følelser, Ikos altid smarte kommentarer og Scarlet og Ulvs kærlighed. For dette her er jo slutningen på The Lunar Chronicles, som overordnet er en virkelig god YA-serie. Og selvom Winter er en ordentlig mobbedreng (bogen, ikke prinsessen) på over 800 sider, så er den en hæsblæsende finale. 

Jeg kan godt lide Meyers meget nytænkende måde at genfortælle eventyr. Jeg er pjattet med genfortællinger, men der er nogen befriende ved, at de er flyttet så langt væk fra de oprindelige historier, men stadig er genkendelige. Hun beholder netop nok af de originale eventyr, men blander nyt nok ind i det til, at det er overraskende og spændende at læse. Desuden er hun god til at bygge forhold mellem mennesker – selv dem, der bare er på venskabelig plan, som f.eks. den utrættelige drillen mellem Thorne og Cinder. Det er troværdige venskaber, der husker læseren på, at romance ikke er alting (selvom alle i sand YA-stil bliver parret til sidst). 

Jeg elsker søde, intelligente Cress, men Winter er også en god, ny karakter. Hun er smuk, venlig – og skør af ikke at have brugt sin lunare gave. Og selvom hendes sindsyge er alvorlig, så er hun god til at håndtere den – og får god hjælp til at håndtere den af Jacin. Det er en fantastisk, læseværdig serie med et seriøst opbygget univers og smukke elementer af gamle eventyr. 

Fantasy, Scifi, Young Adult

Rapunzel-genfortælling uden langt hår

Cress af Marissa Meyer fra forlaget Feiwel and Friends, 2014. 4/5 stjerner. 

I den tredje bog i the Lunar Chronicles følger vi igen Cinder, Thorne, Scarlet og Wolf, der er på flugt fra den lunare dronning Levana. Men Cinder har fundet ud af, at hun i virkeligheden er den forsvundne prinsesse Selene og sammen med sine kammerater plotter hun mod Levana og hendes hær af genmodificerede soldater, der er kontrolleret direkte af Levanas lunare kræfter. Og i denne bog møder vi Cress, en pige, der har været fanget i en satellit, siden hun var lille, men blev holdt i live til forsøg. Hun er hul – hun er lunar men uden kræfter og skulle derfor have været slået ihjel som baby. Men hun har talent for computere og teknik og ensomheden i satellitten har gjort hende til en fremragende hacker. Og hendes fornemmeste opgave er at opspore Cinder for Levana – men Cress vil i virkeligheden hellere hjælpe Cinder. Da et redningsforsøg går skævt, bliver gruppen splittet og Cress er pludselig fri og på Jorden. Levana vil samtidig ikke lade noget stå i vejen for hendes ægteskab med kejser Kai. 

Åh, Cress. Søde, elskelige Cress. Fuldstændig forskellig fra fornuftige, logiske Cinder og temperamentsfulde Scarlet og baseret på et af mine yndlingseventyr, nemlig Rapunzel. Cress naivitet er troværdig og fuldstændig charmerende – samtidig med hun også er en badass hacker, der endnu ikke har mødt et system, der volder hende sådan rigtige vanskeligheder. 

Cress er foreløbig min yndlingsbog i serien og mens vi både møder nye, charmerende karakterer som Cress, ser vi også nye sider af gamle karakterer. Kai begynder at træde i karakter, som en mand i en politisk penible situation – og samtidig en forelsket teeangedreng. Han fremstår for første gang som et helt menneske – ikke bare en uopnåelig drømmeprins, og det klæder ham. Også Ulv uden Scarlet er på en helt ny måde sympatisk – desperat og angst for Scarlets skæbne, men langt mere hel som karakter end han fremstod i Scarlet, hvor han var fragmenteret. Scarlet og Ulv har vist issues, der skal løses… 

Vi kommer også tættere på Thorne gennem Cress, og han er på én gang hylende morsom, kæk og har alligevel et dybere lag, som vi kommer tættere på, mens han forsøger at fortælle Cress, at han ikke er værdig til hendes forelskelse (og det bliver naturligvis tydeligt, at han har problemer med sin lidt ukonventionelle tilgang til sandheden – Cress har hacket sig frem til det meste af den og er stadig forelsket). Han er typen, der smider om sig med smart-i-en-fart-kommentarer, og jeg vil tro han gennemgår mere og mere udvikling i løbet af den sidste bog. 

The Lunar Chronicles er ikke stor litteratur – men det er hamrende god underholdning og med charmerende Cress som ny tilføjelse er der lagt i støbeskeen til den bedste bog i serien indtil videre og et brag af en finale i bog nummer fire, Winter. 

Fantasy, Scifi, Young Adult

Har du nogensinde overvejet, hvad der ville ske, hvis Rødhætte og Askepot slår pjalterne sammen?

Scarlet af Marissa Meyer fra forlaget Feiwel and Friends, 2013. 4/5 stjerner

Scarlet er fortsættelsen til Cinder, der er en gendigtning af Askepot. Denne gang får Cinder følgeskab er Scarlet, som er en gendigtning af Rødhætte.

Cinder prøver at bryde ud af det fængsel, hun er endt i – og ender som den mest eftersøgte flygtning i hele verden. På den anden side af Jorden, nærmere bestemt i Frankrig, er Scarlat Benoits bedstemor væk. Scarlet er sikker på, at hun er blevet kidnappet, men ingen vil rigtig tro på hende. Scarlet render ind i gadekæmperen Ulv, som måske har information om hendes bedstemor – og selvom hun har svært ved at stole på ham, er hun også tiltrukket af ham af grunde, hun ikke rigtig ved. Så mens Scarlet og Ulv forfølger bedstemorens spor, støder de pludseligt på Cinder og kaptajn Thorne, en anden flygtning, Cinder har fået følgeskab af. Og pludselig er de alle sammen fjender af den ondskabsfulde dronning af månen, Levana. 

Opfølgningen til Cinder lider bestemt ikke af det berygtede anden-bog-syndrom. Den er ligeså hæsblæsende som Cinder selv, og der introduceres nye, spændende karakterer, og at historien bliver fortalt fra flere forskellige synsvinkler. Og så er jeg vild med, at denne verden, der foregår efter en 4. verdenskrig, bliver foldet ud. I mange af denne slags ”fremtidsbøger” hører vi kun om et meget lille område – men i Lunar Chronicles Universet er hele jorden og sågar månen beskrevet. Verdenen bliver i den grad foldet ud og jeg er stadig vild med mikset af cyborgs, androider og mennesker – med androiden Iko som absolut yndlings-sidekick. Iko giver mig for vilde R2D2 vibes, men på en ny måde. Og gendigtningen af klassiske eventyr fortalt i denne verden er originalt, interessant og SÅ underholdenden. 

Tre nye væsentlige karakterer introduceres, nemlig Thorne, Ulv og Scarlet – og de fungerer vildt godt. Ulv og Scarlets historie væver helt fantastisk ind i hovedhistorien om modstanden mod den onde dronning Levana og er på én gang helt sin egen og giver samtidig nye oplysninger til Cinders historie. Jeg elsker Cinder som protagonist, men faldt pladask for Ulv og Scarlet, der langsomt nærmer sig hinanden. Scarlet er kampklar og ilter og kaster sig mere ud i ting end Cinder gør – og derfor er hun en rigtig fin tilføjelse til persongalleriet. Jeg kan slet ikke vente til den næste bog og håber i den grad, at historien om månen bliver udfoldet. 

The Lunar Chronicles er helt bestemt ved at blive én af mine favoritserier. Samtidig er de i typisk young adult-stil virkelig nemme at læse og meget, meget underholdende. Kan helt klart anbefales til alle fans af fantasy og sci-fi!

Fantasy, Scifi

Rollespil gone big

Dream Park af Larry Niven og Steven Barnes fra forlaget Ace Books, 1981. 3/5 stjerner 

Dream Park er en oplevelse. Den er skrevet enormt deltaljeret, uden at det dog bliver for meget – det føles nærmest som en se en film eller at være der selv. Det er en serie af fire bøger, der finder sted i en nær fremtidsudgave af jorden, og Dream Park er den første af bøgerne. Teknologi bliver brugt til at skabe realistiske spil, som deltagerer deltager i som protagonister i de mange forskellige scenarier. Altså en form for D&D (dungeons and dragons), LARP (live action role-playing) eller måske mere kendt i dag MMORPG (Massively Multiplayer Online Roleplaying Game) morfet sammen i et – men ikke online og uden små figurer. Men med sig selv. Deltagerne deltager ganske frivilligt og har forskellige karakterer og evner.

Og spillene har ganske store, imponerende omgivelser. Det er hele verdener, øer, eller andre planeter. Hologrammer bliver brugt som special effects og det er også sådan deltagernes våben bliver magiske eller f.eks. skarpe, hvis det er sværd. Derved er det ikke direkte farligt for deltagerne. Computere og en gamemaster styrer spillet og der er skuespillere med for at gøre det mere realistisk. Spillerne betaler for at deltage, men kan ligesom i de ovennævnte udvikle deres karakterer gennem point og på den måde blive bedre og bedre.

I Dream Park følger vi sådan en gruppe på 15 spillere. Heldigvis er der et persongalleri på de første sider, for ellers ville det være ret vanskeligt at holde styr på, hvem der er hvem. Primært følger vi dog Alex Griffin, der er Dream Parks sikkerhedschef og som ikke spiller. Men han bliver blandet ind i et spil, der er det største og dyreste, Dream Park har sat op nogensinde med en game master (ham der har udviklet spillet og sidder uden for og styrer det) og en lore master (ham, der er inde i spillet som en form for leder og skal forsøge at vinde det), der naturligvis hader hinanden – og er nogle af verdens bedste spillere. Griffin bliver blandet ind i det, fordi en sikkerhedsvagt findes død i løbet af den første nat, og de eneste tilstedeværende, har været spillerne. På den måde bliver det både en historie om selve spillet og alt det, Dream Park kan, men også et krimimysterium. Fokus er dog på spillet.

Bogen er som nævnt sindssygt velskrevet og præmissen om Dream Park er interessant. Persongalleriet gør den en smule svær at følge med i, særligt i starten og jeg ville ønske, man havde hørt mere om rivaliseringen mellem game master og lore master. Dette bliver muligvis foldet ud i de næste bøger. Men det er en på alle måder hæsblæsende, aktion-roman, der i sin udgivelsestid var en kommentar til den tids voksende interesse for netop liverollespil. Så meget af en virksomhed, faktisk forsøgte at virkeliggøre så meget som muligt af Dream Park i 1990’erne desværre uden held. Men ideen er interessant og er man til scifi og fantasy er det en på alle måder underholdende bog med et tvist af krimi.

Fantasy, Scifi, Young Adult

Kampklædt Askepot med tænd/sluk-knap

Cinder af Marissa Meyer fra forlaget Square fish, 2013. 4/5 stjerner.

Argh! Hvor skal man overhovedet starte? Cinder er en genfortælling af Askepot og den første af fire bøger i Marissa Meyers serie The Lunar Chronicles, som alle sammen er genfortællinger af klassiske eventyr. Og det er så godt!

Cinder er vores hovedperson. Hun bor i New Bejing og er den bedste mekaniker i byen – og cyborg. Hun bor hos sin alt andet end venlige stedmor (der tilfældigvis også ejer hende, fordi cyborger bliver anset som andenrangsmennesker) med sin bedste ven androiden Iko. Da hendes mindste søster – og bedste menneskelige ven – pludselig bliver alvorligt syg, giver stedmoderen hende skylden. Samtidig er den flotte prins Kai dukket op og har bedt hende om hjælp til at reparere en vigtig androide – og pludselig er Cinders liv viklet ind i menneskelige forsøg, en ond månedronning og hun må vælge mellem frihed og pligt – og måske finde nøglen til sin egen fortid.

Jeg elsker parallellen til den originale Askepot-historie, uden at det bliver helt det samme. Bogen er ret forudsigelig, men verdenen er interessant og bliver foldet ud i løbet af bogen, hvor man sammen med Cinder finder ud af mere og mere. Bogen er helt bestemt underholdende og giver én lyst til at læse mere og få udfoldet den konflikt, der ligger mellem Jorden og Lunarerne (en race, der har udvandret fra Jorden og bosat sig på månen), og gav mig lyst til at læse nummer to, Scarlet, med det samme. Hvilket jeg gjorde.

Som hovedperson er Cinder mere troværdig end mange andre YA-fantasy-scifi-bøger. Selvom hun er teenager, formår hun på én gang at opføre sig som en teenager, der er blevet kuet af sin stedmor hele livet og stadig have rebelske tendenser nok til, at det er troværdigt, når hun tager de valg, hun gør. Hun er bestemt ikke den klassiske Askepot, der skal reddes af prinsen, og så er det sindssygt interessant, at hun er cyborg. Hun er beskrevet som af de mest avancerede cyborgs, der overhovedet er skabt, men hun kan ikke selv huske sit liv før ulykken, der gjorde hende til cyborg. Denne plotlinje bliver formentlig udbredt i de næste bøger i serien, og selvom bogen ikke går meget i dybden med cyborg/menneske/androide-forholdet, så er det en spændende præmis. Og det ville have været en helt anden bog, hvis den skulle have diskuteret alt det. Iko er det perfekte sidekick, selvom jeg savner lidt mere beskrivelse af, hvordan androiden ser ud – men hun er sjov og praktisk og denne bogs svar på R2D2.

Lunarerne som race er også vildt interessante, og jeg glæder mig til at høre mere om dem i løbet af serien og trods deres evne til at forblinde og derved styre mennesker, fornemmer man også, at mange lunarer slet ikke er tilfredse med deres dronning, og måske ikke er så slemme endda.

Bogen er letlæst, men meget malerisk i sit sprog og gør det nemt at forestille sig den verden, Marissa Meyer stiller op. Jeg er også ret vild med, at hun tager udgangspunkt i hele jorden – ofte i denne type af bøger, hører man om et lille lukket samfund uden forklaring på, hvad der er blevet af resten af jorden. Marissa Meyers verden er velgennemtænkt og plottet er på alle måder underholdende.

Scifi, Young Adult

Dystopisk samfund, der faktisk giver mening

Divergent af Veronica Roth fra forlaget HarperCollins, 2011. 5/5 stjerner.

Divergent i dystopisk science fiction YA (young adult) bog med efter min mening en af de mest interessante dystopiske samfund og er filmatiseret som en actionfilm (og i øvrigt en ganske udmærket filmatisering af den første bog i serien). Det er første bog i en serie på 3 bøger og så en kortere bog med fortællinger om andre karakterer i serien.

Beatrice Prior bor i det tidligere Chicago, hvor samfundet er delt i fem faktioner, som hver dedikerer sig til en bestemt værdi – Candor (ærlighed), Abnegation (uselviskhed), Amity (de fredelige), Dauntless (de modige) og Erudite (intelligens). På en bestemt dag hvert år bliver alle, der fylder 16 i samme år samlet og skal vælge en faktion, som de ønsker at dedikere resten af deres liv til. For Beatrice er beslutningen splittet mellem om hun skal blive ved sin familie i Abnegation eller finde sig ud af, hvem hun virkelig er. Ekstra kompliceret af, at hendes testresultater om, hvilken faktion hun hører til, er uklare – noget der sjældent sker, kaldet Divergent. Så hun vælger Dauntless til alles overraskelse.

Her venter hende et yderst konkurrencemindet uddannelsesforløb for at blive fuldgyldigt medlem af Dauntless. Hun kalder sig Tris og sammen med andre må hun nu leve med det valg, hun er taget og gennemgå både fysiske tests af udholdenhed og ekstreme psykologiske simulationer med voldsomme konsekvenser. Samtidig må hun vurdere hvem, der er hendes rigtige venner og hvem hun egentlig kan stole på med sin store hemmelighed; Tris er divergent, og det betyder som regel, at man dør. Langsomt opdager hun samtidig en voksende konflikt, der truer med at ødelægge det perfekte samfund, som hun kender.

Og jeg elsker det! Modsat andre dystopiske, science fiction-bøger som f.eks. Hunger Games, som Divergent ofte bliver sammenlignet med, er verdenen i Divergent beskrevet relativt ”realistisk” – man kan se, hvorfor det virker for beboerne og man forstår, hvordan de er endt i denne samfundskonstellation. Det er en spændende tanke, og man kan forstå, hvorfor disse mennesker accepterer denne samfundsform (modsat f.eks. Hunger Games, som jeg simpelthen stadig ikke forstå – hvordan bliver det underholdning at se børn slå hinanden ihjel?), men den er anderledes nok til, at det er interessant at læse om.

Samtidig er der tilsat en god blanding af spænding og lidt romance (som der ofte er i YA-bøger – uden det bliver for meget), og ikke mindst et plot, der udvikler sig i spændende og ikke altid forudsigelig retning.

Som karakter er Tris og Four, som er de to hovedpersoner også sympatiske, men alligevel komplicerede nok til, at det ikke bliver en kliche. Som med mange andre YA-bøger kan jeg ikke lade være at hæve øjenbryn over de voldsomme opgaver, de kan løse som hhv. 16 og 18-årig, men ser man ud over aldersdelen er der tale om hele karakter med dybde – og bogen udforsker flere dele af menneskers sind og undgår, at karaktererne i det store hele er helt sort/hvide.

Er man til dystopiske fortællinger eller YA vil jeg helt klart anbefale bogen. Det er god og letlæst underholdning selv for voksne og man sidder tilbage med stor lyst til at læse den næste i serien med det samme.