Anmelderrost, Historisk fiktion

Perfekt udført roman

The Seven husbands of Evelyn Hugo af Taylor Jenkins Reid fra forlaget Atria Books, 2017. 5/5 stjerner. 

Jeg melder mig ind i rose-koret – denne roman har det hele. 

Den aldrende Hollywood-filmstjerne Evelyn Hugo er endelig klar til at fortælle sandheden om sit glamourøse og skandaløse liv. Men da hun vælger den ukendte magasin-journalist Monique Grant er den allermest chokerede Monique selv. Hvorfor hende? Hvorfor nu?

For Monique har sine egne problemer at slås med. Hendes mand er netop gået fra hende, hendes professionelle liv står temmelig stille – men alligevel er det hende, Evelyn vil have. Og hvad Evelyn vil have, får hun. Så Monique bestemmer sig for at bruge denne mulighed for at kickstarte sin karriere. 

Romanen fortælles dels gennem Monique og dels gennem de beretninger, Evelyn giver Monique i den luksuriøse New Yorker-lejlighed, og Monique lytter sammen med læseren fascineret til skuespillerindens historie, om hendes vej til Los Angeles i 1950’erne, om hendes beslutning om at forlade show business i 1980’erne, og selvfølgelig om de syv mænd, som Evelyn var gift med i løbet af sin karriere, og om hvem hendes store kærlighed egentlig var. Evelyn fortæller en historie om iskold ambition, venskaber og en forbudt kærlighed og Monique begynder at følge en ægte forbindelse til Evelyn, indtil Evelyns historie mod enden pludselig bliver en del af Moniques egen på en tragisk og uigenkaldelig måde.

Reid skriver fantastisk godt. Det er som at læse en ægte biografi, som om Evelyn Hugo kunne have været en del af Hollywood, og samtidig med at der tegner sig en iskold, beregnende dame, så har man som læser sympati og medlidenhed med Evelyn. Hun har mange fejl, men man falder pladask for hende, for hun er også en badass latino, der klarede sig i en grænsende til racistisk industri og til trods for mange kontroversielle beslutninger klarede alle skær – og på en måde mistede alt. 

Og Monique giver 2017-realness med alt, hvad der dertil hører af overvejelser om kærlighed og karriere – og hun får en del af sin egen historie på plads i de sidste nervepirrende sider i romanen. 

Det er en dybt karakter-drevet roman, og selvom der sker meget, så er der slet ikke fokus på plottet, men det virker til perfektion, og denne roman er en, der bliver siddende i læseren længe efter, man har vendt sidste side.  

Fantasy

Hæsblæsende roman med for mange plot til 350 sider

An Unkindness of Magicians af Kat Howard fra forlaget Saga Press, 2017. 3,5/5 stjerner.

Der er en mørk hemmelighed, der gemmer sig i hjertet af New York City og får magikernes magi til at fejle. Ingen ved, hvad der sker bortset fra Sydney – en ny, sjælden magiker med ekstraordinære kræfter, der har været usete i årtier – og hun er måske den eneste, der kan stoppe mærket i at svække magien men Sydney ønsker ikke at hjælpe systemet, hun ønsker at ødelægge det. Alligevel indtræder hun i The Turning – en magisk kamp om magten i den magiske verden.

Der sker en masse i den her roman, der foregår i den magiske ”usete verden”, der mildest talt er en smule deprimerende. Vi følger en række personer på skift. Naturligvis Sydney med sine ekstraordinære magiske talenter, Laurent, en outsider, der håber at få chancen for at etablere sit eget Hus (den måde magikerne rangordner sig på); Grey Prospero, Laurents bedste ven, som er blevet gjort arveløs fra sit hus på grund af en mørk hemmelighed, ingen taler om; Harper, der har magisk blod, men ikke ret meget magi og som forsøger at finde ud af, hvorfor hendes bedste ven skulle myrdes og så naturligvis Miles Merlin og Miranda Prospero, to magtfulde ledere af hver deres hus, som har deres egen mening om, hvordan the Turning skal slutte. 

Situationen bliver langsomt mere og mere mudret, da Ian Merlin deltager for House Prospero, selvom han er arving til House Merlin. Miles putter i stedet Ians søster ind i konkurrencen, og det tvinger måske de to søskende til at slå hinanden ihjel. Derudover foregår der nogle mystiske mord på kvinder, og deres fingerknogler bliver taget – og endelig følger vi House Shadows, et fængsel for magiske slaver og ofre, for det viser sig, at magi ikke er gratis. 

Der er med andre ord nok at følge med i på de knap 350 sider og i starten gælder det mest af alt om at hænge på indtil man får styr på de mange Huse, navne, familier og så videre. Men Kat Howard formår at binde alle disse tråde sammen i et brag af en hæsblæsende, mørk historie. Hvis altså man ikke giver op på mængden af plotlinjer. Jeg glæder mig til at læse nummer to, der er ved at blive skrevet og skulle udkomme i 2020 – for jeg kan både se, at der er tråde, der ikke er færdige og samtidig har jeg svært ved at se, hvordan historien kan komme videre.