Faglitteratur, Nonfiktion

Hjernegymnastik?

Hjernen er stjernen er Kaja Nordengen fra forlaget Rosinante, 2017. 4/5 stjerner. 

Kan man virkelig forbedre sin hukommelse ved at spise ‘hjernemad’? Kan man træne sin hjerne? Og kan man smile sig glad?

“Hjernen er stjernen” indvier os i alle hemmelighederne om menneskekroppens mest utrolige organ: hjernen. Hjernen gør os til dem vi er. I kontakten mellem hjernens 100 milliarder nerveceller ligger vores intelligens, men også vores glæde, fascination, foragt, hukommelse, læring, musiksmag og meget mere.

Vores hjerne lærer, den forelsker sig, og den tolker komplicerede sammenhænge. Men hjernen lokker dig også til at træffe dårlige valg, og den belønner afhængighed. Hvorfor gør hjernen, som den gør? Hvilke stoffer (og helt almindelige ting) påvirker vores hjerne, endda meget? Der ligger store muligheder i at vide, hvordan fungerer, og i “Hjernen er stjernen” giver læge og hjerneforsker Kaja Nordengen et bud på en populærvidenskabelig fortælling om hjernen. 

Bogen er helt klart interessant – hjernen er et spændende organ, som vi ikke altid ved så meget om, og det er interessant med en velformuleret, formidlende hjerneforsker, der fortæller om hjernen. Bogen veksler dog mellem at gå overfladisk henover nogle dele til at gå i nørdede detaljer om andre. Den kunne godt have være lidt længere uden at det havde gjort noget, for det en populærvidenskabelig letvægter. Den er underholdende og fyldt med sjove, relevante anekdoter, der gør, at man flyver gennem bogen. Den giver stof til eftertanke om, hvordan vi behandler vores hjerne og hvorfor hjernen snyder os til at gøre det. 

Bogen er fascinerende og giver lyst til at lære mere om det fascinerende organ. 

Contemporary, Romantik, Socialrealisme

Chicklit med tyngde

The Curvy Girls club af Michele Gorman fra forlaget Avon, 2014. 4/5 stjerner. 

Pixie, Ellie, Katie og Jane blev bedste venner, da de mødes hos Slimming Zone, hvor de ugentlig bliver vejet og hader deres liv en lille smule mere. Og de er trætte af at blive dømt af et nummer, hvad end det er på vægten eller kalorietælleren, så de bestemmer sig for at mødes i en anden slags klub – The Curvy Girls Club. Og de sjove aftenener, de har sammen uden at tænke på deres størrelse, men blot at være kvinder, der har det sjovt sammen, gør dem lykkeligere end de har været i årevis. 

Men klubben bliver hurtigt populær og går fra fire veninder, der mødes til at være en forretning, og det skubber til pigerne og får den til at konfrontere større problemer end kun deres vægt.  

Hovedpersonerne i denne roman er så lette at identificere sig med – og de beviser, at bare fordi der er et par kilo på sidebenene, så er det stadig kvinder med problemer som alle andre på trods af størrelse – en ting man sjældent ser i chick lit. Samtidig beskytter den heller ikke karaktererne bare fordi de er overvægtige – de er ikke ofre; de er virkelig personer. 

Katie er hovedpersonen, hvis synsvinkel vi følger gennem romanen. Hver eneste af kvinderne havde deres egne problemer, som de skulle overkomme, og Katie er hårdt mærket af at have været overvægtig hele sit liv og pacet af sine forældre til at tabe sig. Hun har døbt sig selv ”Fede Katie” og har konstant fokus på, at hun er overvægtig. I løbet af romanen taber hun sig dog kraftigt – og så hurtigt et vægttab bør naturligvis afføde et besøg hos lægen – hvilket Katie ikke har lyst til, da hun pludselig ikke er ”fede Katie” længere.

Pixie er højlydt – og nogle gange en bitch. Men hun dækker over et voldeligt forhold, så selvom hun kan være skarp og nogle gange virke direkte ond, så har hun sine grunde. Hun er stresset og vred og har svært ved at tage kontrol i sit eget liv. 

Ellie er Katies bedårende roomie, som er mistænksom overfor sin perfekte kæreste Thomas – for hvordan kan en lækker, slank mand forelske sig i en buttet kvinde? Og til sidst er der Jane. Jane leder altid efter den næste slankepille med alvorlige konsekvenser til følge, og har ikke modet til at genoptage sit job som studievært fra før hun fødte og tog kiloene på.Der sker med andre ord en del i romanen, men den er svær at ligge fra sig. Den er realistisk og på hver sin måde er de fire kvinder charmerende og man hepper på, at deres liv ordner sig. Det føltes som at læse om venner, og som om, at man ville kunne melde sig til The Curvy Girls Club, så snart man havde lagt romanen fra sig. Samtidig siger romanen noget vigtigt om body-positivisme – både for de overvægtige og for de slanke.