Inspiration, Læserelateret

Hårde pakker under træet?

Bøger er altid en god gave – særligt hvis man kender en læsehest eller to, som man er på julegave med. Og der er mange retninger, man kan gå i, selv til de ikke så læselystne. Lidt jule-læse-nudging er jo altid tilladt. Her har jeg forsøgt at samle et (lille!) udsnit af julegaveideer. Men mest af alt håber jeg, at du glæder dig ligeså meget til december, som jeg gør.

Coffee table bøger

Jeg elsker de store bøger, som ofte går under navnet coffee table-bøger, og som du helt sikkert ikke lægger og læser i sengen. Dels fordi bogen er for stor og dels fordi hvis du taber den i hovedet på dig selv, er en hjernerystelse garanteret. Men de er så inspirerende at have liggende f.eks. under kaffebordet og tage frem og kigge i. De findes om stort set alle emner og jeg selv ejer dem om alt fra makeup til arkitektur. En af mine yndlings er faktisk en, jeg ikke ejer selv, men som jeg har givet i julegave til flere forskellige. Det er nemlig Forsvaret og naturensom er en ufattelig flot bog med smukke, smukke fotografier fra de mange øvelsesterræner, der indimellem er soldaters hjem, men som oftest er skønne naturområder. Forfatter er Ole Noe og fotograf er Michael Sand. Bogen er fra 2012 men bogen kan stadig købes og er en god gave til alle naturelskere.

Kogebøger

I dag findes der så mange spændende kogebøger om alt fra palæo til vegansk – og hvem end du giver en julegave, kan du helt sikkert finde noget, der kan udfordre og inspirere dem til lidt ekstra kreativitet i køkkenet. Og mange af de virkelig flotte kogebøger køber man nok ikke til sig selv, især ikke når man kan finde så mange opskrifter på youtube eller resten af internettet. Men der er noget særligt ved en flot kogebog, og ofte indeholder de jo også lidt tekst om forfatteren, livsstilen eller noget helt tredje. Jeg vil helt klart anbefale Eat Smart af Niomi Smart. Hun er ikke kun en af mine favorit-youtubere, men kogebogen er både nem at bruge og fyldt med superlækre opskrifter og meget flotte billeder. Kogebogen er vegansk – det er jeg ikke – men er alligevel en af mine yndlingskogebøger. Opskrifterne er mættende og en fryd for både øje og gane. Og så finder jeg personligt det sjovt at lave mad på nye måder – f.eks. vegansk ind i mellem.

Smukke bøger

Jeg elsker Barnes & Nobles leatherbound serie. De er ikke kun smukke at kigge på – siderne er af den lækreste kvalitet og det føles som den største luksus at bladre i dem. Men der findes et hav af smukke bøger – så hvorfor ikke overveje en smuk udgave af en yndlingsklassiker eller starte en samling af en bestemt type udgivelser (f.eks. Barnes & Nobles leatherbound, som jeg selv har kastet mig ud i)? Bøger af lækker kvalitet, som man måske heller ikke lige selv investerer i er bare superdejlige under træet.

Et kig i barndommen

Den, du skal give en gave, havde helt sikkert en yndlingshistorie som barn – i mit tilfælde Rasmus Klump. Derfor fik jeg selv foræret de samlede, originale Rasmus Klump fortællinger af mine bedste veninde – og det er helt sikkert et tip, der er værd at følge. Mange børneklassikere er genoptrykt i smukke versioner, eller måske er det på tide at læse dem på originalsproget – f.eks. Alice i Eventyrland eller Pigebørn i en lækker kvalitet.

Eller er der måske en bestemt fandom, der startede i barneårene og stadig hænger ved? I mit tilfælde Harry Potter – så vil det måske interessere at få en bog om denne magiske verden. Eller er det måske en Disney-besættelse eller har vedkommende, du skal give en gave, set de første Star Wars i biografen som barn? Mulighederne er mange – det gælder bare om at kende den, du skal forære en julegave.

Bøger, man ikke ville købe selv

Alle har et emne, de interesserer sig for – og om det emne er der bøger.  Et emne som de gerne vil vide mere om, eller en bog om et emne, de har sukket efter hele året. Eller måske helt nye bøger, som man ikke har opdaget, er udkommet. Og hvorfor ikke lade julemanden leverer dem under træet? Det behøver jo ikke være nonfiktion, som vist på billedet – er din moraor måske vild med krimier eller din mor helt syg med forfatteren Maria Helleberg? Så køb dem til jul – så har man også en hyggelig beskæftigelse i juledagene!

Mofibo

Er du i familie med en vaskeægte læsehest, så overvej et par måneders Mofibo-abonnement eller en anden tjeneste, der udbyder det samme – eller måske endda en e-bogslæser. Det letter pengepungen for den heldige modtager hele året og gør helt bestemt en læsehest glad. Jeg bruger både Mofibo og Audible og jeg bliver dagligt inspireret af de mange bøger, jeg ikke anede eksisterede.

 

Denne post er i øvrigt ikke sponsoreret til trods for lovprisning af både bøger og tjenester 

Inspiration, Nonfiktion

Alkymisten – er den hypen værd?

Alkymisten af Paulo Coelho fra forlaget Bazar, 2014. Oprindeligt 1988. 3/5 stjerner.

Alkymisten handler om den andalusiske fårehyrde Santiago, der beslutter at rejse hele vejen fra Spanien til Egypten for at finde en stor skat efter at han to nætter har haft den samme drøm. På sin rejse møder han Alkymisten, der kommer til at vende op og ned på alt hvad Santiago nogensinde har kendt til og lærer at følge sine drømme, lytte til sit hjerte og se de mange tegn, universet giver ham. Bogen er solgt i mere end 37 millioner eksemplarer og har nærmest fået kult-status som en af verdens bedste bøger.

Og jeg fatter ikke! Jeg sad seriøst med en følelse af, at jeg ikke havde forstået budskabet, da jeg var færdig med den. Sådan ”Var det bare det? Der må være noget, jeg ikke har forstået”-agtigt. Jeg har nemlig hørt den beskrevet som ”life-changing” og øjneåbnende, så jeg forventede den helt store afsløring – mere end at lytte til sit hjerte og følge sine drømme. Men efter at have bladret sidder af anmeldelser på GoodReads igennem, tror jeg faktisk, at det bare var det, og at jeg har forstået. Sådan nogenlunde.

Misforstå mig ikke – det er en supersød og meget letlæst bog med et virkelig godt budskab, som jeg tror på. Men hypen omkring den, havde nok givet mig for høje forventninger. Jeg vil tro, at en del nyere selvhjælpsbøger, har lagt sig op ad samme budskab, men Alkymisten virker for mig ikke som selvhjælp (heldigvis!). Jeg vil ikke kalde den life-changing, men måske giver den stof til, at man lytter en ekstra gang til, hvad man egentlig gerne vil som menneske.

Den er skrevet lidt i samme stil med en religiøs tekst og drager mange referencer til religiøse tekster, men ikke til en bestemt religion. Den er meget en spirituel bog ved at følge Drengen (eller Santiago, som vi til allersidst i bogen får at vide, at han hedder), bliver læseren i den grad taget i hånden og får den vigtige livslære i små doser – ligesom Drengen.

Den havde stået på mine reoler i årevis, før jeg endelig fik taget mig sammen til at læse den, men jeg tror faktisk ikke, jeg læser den igen. I hvert fald ikke lige foreløbig.

Jeg er dog glad for, jeg endelig fik det gjort, men jeg har helt klart haft for høje forventninger til den på grund af dens enorme popularitet. Er man interesseret i spiritualitet og til at lytte til sit hjerte, bør man læse den (selvom man i så fald nok har gjort det). Men man skal ikke læse den, fordi den har været så hypet. Man skal læse den, for hvad den er, ikke for hvad andre har gjort den til.

Og den lære er nok værd at tage med på andre læse-eventyr.

Biografi, Nonfiktion

Under formatet findes en ganske okay bog

Under Bjælken af Jens Andersen fra forlaget Gyldendal, 2017. 3/5 stjerner.

Jens Andersens portræt af kronprins Frederik ”Under bjælken” er en spøjs størrelse. Det er naturligvis historien om en genert dreng, der er blevet en folkekær kronprins klar til at overtage Danmark, når den tid kommer. Noget af det, jeg bemærkede allermest, da jeg læste den, var, at kronprinsen får lov at kommentere på alle de gange han har været udskældt eller udhængt i medierne. Jeg har altid været Frederik-fan – men det var interessant at læse om de ting, der er sket før jeg kan huske, men som man har hørt refereret. Og jeg elsker Mary. Hun er smuk, fantastisk, kompetent og alting en kronprinsesse bør være. Kronprinsparret er fantastiske i min verden og derfor var jeg spændt på at læse bogen – der samtidig også er det første portræt, jeg har læst om en af de royale. Og jeg er altså ikke helt solgt.

Emnet er interessant og det er rart at høre historierne fra kronprinsen, kronprinsessen, dronningen og andre tæt på kronprinsen. Men formatet er sært. Det føles lidt som at læse en meget lang artikel, hvilket på en måde er rart, fordi kronprinsen og andre tæt på ham er direkte citeret – det er rart at få det fra hestens egen mund så at sige, men det kom bag på mig. Jeg forventede ikke et skønlitterær-agtigt værk, men jeg havde heller ikke forventet så mange ”direkte citater”. Nogle bøger glider bare og man kan ikke slippe dem igen – sådan var det ikke med denne her. Jeg var aldrig i tvivl om, at den skulle læses færdig, men formatet forekom mig virkelig sært.

Til gengæld er det en flot bog. Den føles luksuriøs, den er spækket med private og offentlige billeder af kronprinsens liv. Den er delt i otte kapitler – otte fortællinger om kronprinsen fra dreng  til teenager, akademiker, frømand, familiefar, sportsmand og kommende konge. Særligt den militære del interesserede naturligvis mig meget, og selvom formatet stadig undrer mig, er bogen generelt velskrevet og velfortalt. Jeg oplever et stort fokus på kronprinsens indre verden og hvordan han har følt sin opvækst og oplevelser undervejs, både når han er blevet udskældt og har haft svært ved pressen, men også når han har været nødt til at stå frem. Den giver et snært af den mere private Frederik, og har man ikke læst andre biografier om ham, så lærer man i hvert fald noget nyt om vores kommende konge.

Så er du interesseret i monarkiet eller bare et spændende menneske, der gør en indsats for Danmark, så vil jeg anbefale dig at læse bogen alligevel. Formatet har jo også den fordel, at teksten er ret opdelt og det gør det naturligvis nemmere at læse, især, hvis du ikke er glad for sider med store blokke af tekst. Billederne bryder bogen og den formår alligevel at portrættere en spændende mand. Den er værd at læse, men er ikke en pageturner.

Faglitteratur, Nonfiktion

Her er en til min kollega

Jytte fra Marketing er desværre gået for i dag af Morten Münster fra forlaget Gyldendal Business, 2018. 4/5 stjerner.

Det her er en af de bøger, jeg egentlig ikke ville have anmeldt på bloggen, for jeg læste den egentlig på grund af mit job, men så spurgte min søde kollega (som jeg netop har lokket til at følge denne blog), hvor dælen anmeldelsen var, for han har også læst bogen og er meget begejstret for den. Så den her er til dig, kære kollega.

Jytte fra Marketing af Morten Münster handler om adfærdsdesign. De mennesker, mange teorier bygger på, er nemlig ikke mennesker i den virkelige verden, ifølge bogen. Og derfor ender det nogle gange galt, når virksomheder eller organisationer vil skubbe til adfærd. I bogen gennemgår Morten Münster fire trin med det mål at ændre adfærd som en helt konkret håndsrækning til alle ledere og medarbejdere, som trænger til en ny måde at gøre tingene på. Obama, Google og Amazon bruger allerede adfærdsdesign til at skabe innovation, forbedre arbejdsmiljøet og sælge flere produkter. Så det er let at blive fanget af ideerne og hoppe med om bord.

Så med andre ord – bogen handler om, hvorfor mennesker ikke handler rationelt. Bogen er skrevet med masser af humor, refleksion og indsigt. Det er manipulation og nudging og det er hamrende interessant. Og jeg tror inderst inde, at det er MEGET sværere rent faktisk at bruge i virkeligheden end at læse én bog (idet det jo faktisk er en lang uddannelse at blive adfærdsdesigner). Men den giver input og redskaber, man måske kan bruge i sit arbejdsliv. En anden er mine kolleger er helt hooked på, at vi skal prøve i min afdeling. Og jeg er spændt på, hvordan det spænder af.

Der er helt klart et formål med, at bogen er udgivet af Gyldendal Business. Det her er en bog, der fokuserer på arbejdspladsen, og det skal man være klar over, når man læser bogen, og den mest oplagte målgruppe til bogen må være chefer på alle niveauer. Men dermed ikke sagt, at den ikke er sjov for alle os andre og kan give os andre noget at tænke over – og måske noget der kan bruges på arbejdspladsen. Selv hvis du ikke har vilde ambitioner om at ændre noget, så kan man altid bruge bogen til at tage et langt, grundigt kig i spejlet. Nogle gange er det små ting, der skubber til hele arbejdspladsers adfærd (og bogen har eksempler på dette i massevis) – så måske starter det lige der. Med manden og kvinden i spejlet. Og om ikke andet er bogen frygtelig øjenåbnende – for som bogen beskriver – er din chef så en trommer eller faktisk en, der leder?

Jeg har ret ambivalente følelser omkring bogen, for jeg har svært ved at se, at det kan lade sig gøre for almindelige mennesker uden uddannelse i adfærdsdesign at bruge bogen til at sælge mere eller ændre arbejdsmiljøet. Og den gør op med kommunikationsteorier, som jeg har temmelig svært ved at sluge. Men den har inspireret mig til at læse mere og jeg er villig til at give den en chance og se, hvad tre mennesker med interesse og energi kan ændre i min lille del af verdenen. For det ER et vanvittigt spændende fagområde, som vitterlig er øjenåbnende og i den grad for én til at reflektere over ens egen arbejdsplads. Så som bog er jeg vild med den – om arbejdsredskab er jeg en smule mere skeptisk, men dog interesseret og åben.

Til gengæld fatter jeg stadig ikke titlen. Hvorfor skal Jytte hænges ud? Selvom hun knaldede Bjarne til julefrokosten? Hun er jo nødt til at møde på arbejde igen i morgen – og selv om hun havde været der, havde Bjarnes ide nok fejlet alligevel jævnfør bogen. Og i denne kommende julefrokost-tid; spænd da lige den professionelle hjelm, selv hvis man knalder en kollega til julefrokosten. Men titlen fanger og det får vel mennesker til at samle den op. Lidt ligesom når journalister (og det kan jeg roligt sig, for jeg er uddannet journalist) laver lidt for kreative overskrifter. Morten Münster, I see what you did there.

Nonfiktion

Hvad bør alle i den moderne verden vide?

12 rules for life af Jordan B. Peterson fra forlaget Random House of Canada Ltd., 2018. 4/5 stjerner.

 I bogen 12 rules for lifeforsøger psykolog og professor basalt set at besvare ovenstående spørgsmål; hvad bør alle i den moderne verden vide? Det er et stort spørgsmål, som Peterson prøver at besvare gennem brug af historiske fortællinger, anekdoter fra hans eget liv og arbejde og ikke mindst forskningens verden. Han fortæller bl.a. hvorfor man skal lade børn der skateboarder være, hvad hummere kan lære os om succes og hvorfor man altid skal klø en strejfende kat bag øret. Sådan sat lidt på spidsen.

I stor udstrækning er jeg enig med Jordan Petersons argumenter, som ellers er blevet kritiseret for at være kontroversielle. Jeg finder ham ikke kontroversiel, men tværtimod har han virkelig gode pointer, som jeg tror, mange af os moderne mennesker godt ved, men har glemt i farten. F.eks. argumenterer han for, hvorfor det ikke er høfligt (som bl.a. jeg selv har gået og bildt mig ind) at være ukonfronterende og som følge heraf nogle gange fortie sandheden (fremfor direkte at lyve) og egne behov. Han gør også op med curlingforældrene og det kønsløse samfund på en befriende, logisk og velargumenteret måde, som jeg personligt kan savne i debatten.

Jeg fik den anbefalet grundet min interesse for litteratur og ikke mindst min store glæde for Make your bed. Make your bed føltes på flere måder som et spark i maven. Ikke mindst fordi anekdoterne er hjertegribende, direkte og umiddelbart understøtter den overordnede pointe. Den bog er med andre ord let læst.

Det er 12 rules ikke. Lixtallet er væsentligt højere og man skal flere anekdoter af både forskningsmæssig og privat karakter igennem, før man kommer til pointen – eller ofte pointerne i et kapitel. Bogen har interessante, velunderbyggede argumenter, men føles til tider meget akademisk, hvilket giver god mening, når den nu er skrevet af en professor. Det generer ikke mig at læse den slags bøger, men det skal man være opmærksom på, før man kaster sig ud i projektet med læse den. Den er langt mere filosofisk og tvinger i højere grad læseren til at tage stilling end f.eks. bøger som Make your bed(som ellers er virkelig øjenåbnende).

Men har man interesse for psykologi, menneskelig adfærd, filosofi eller bare det at styre kaosset i egen hjerne vil jeg klart anbefale den. Og er du fortaler for curlingbørn, det kønsløse samfund eller på forhånd revnende uenig med Petersons syn på menneskelig adfærd, så er det jo faktisk sundt at udfordre sine holdninger ind imellem.

Jeg personligt hørt den som lydbog på engelsk (bogen er nu oversat til dansk), oplæst af Jordan Peterson selv – og da han er en fantastisk taler, kan det kun anbefales. Jeg er vild med hans måde at fortælle på, der både skinner igennem i lydbogen eller hvis man hører interviews med ham. Han har nemlig lige være i Danmark på turne, hvor han bl.a. var i Deadline.

Inspiration, Nonfiktion

Projekt lykke i dit eget køkken

The Happiness Project af Gretchen Rubin ved forlaget Harper, 2009. 5/5 stjerner (den blev oversat til dansk (Projekt Lykke), men havde svært ved at finde en sælger af den på dansk, da jeg skrev anmeldelsen)

Jeg ved egentlig ikke, hvorfor The Happiness Project tiltrak mig. Før den, var jeg stor modstander af den slags bøger, der lænede sig mod selvhjælpsgenren. Jeg gad dem ikke og så lidt ned på dem. Men jeg var i en ret lav periode i mit liv og forsiden er jo farverig – måske derfor. Så jeg downloadede den som lydbog. Og bagefter købte jeg den som paperback. Og købte den til min mor på engelsk – på det tidspunkt var den ikke oversat endnu. Som købte den på dansk selv. Og så hørte jeg den igen som lydbog. Og købte resten af Gretchen Rubins bøger enten som lydbøger eller som fysisk bog. Jeg kan med andre ord ikke få nok. Gretchen Rubins fortællestil er varm, levende og selvom hun indimellem er lidt prædikende om lykke og lykkeforskning, så er både hendes bøger og hendes efterfølgende podcast spækket med konkrete tips og tricks og sætter tanker i gang om ens eget liv og om man måske kunne blive lidt lykkeligere lige i sit eget køkken – uden at gøre en stor gestus som at tage til Bali i tre måneder eller blive super-yogi.

Gretchen sad i en bus, da hun en dag indså, at ”Dagene er lange, men årene er korte”. Og at hun slet ikke fokuserede nok på de ting, der faktisk betød noget. Så hun besluttede sig til at dedikere et år af sit liv på at lykkeprojekt.

Hver måned tackler hun et nyt tema. Det gør hun med nogle fortsæt for måned – hun bygger med andre ord langsomt sine nytårsfortsæt på. Hver måned skal fortsættesene fra tidligere måneder nemlig også overholdes. Og som ekstrem strukturalist har hun selvfølgelig skemaer, hvor hun holder styr på, hvordan det går, før det hele bliver til en stor lykkebootcamp i december, hvor alle hendes fortsæt går op i en højere enhed. Måske.

Hun ønskede netop at gøre sit liv bedre, der hvor hun var. Som mor til to små piger og med en travl mand, havde hun hverken tid eller lyst til at gøre noget ekstremt, men derimod tage små skridt, som f.eks. ”husk at kysse mere”, at nogle gange er det vigtigt at være egoistisk for at blive en bedre mor eller kone eller ”cut people some slack” (min favorit). Og hun bakker sine fund op med massiv lykkeforskning og kommer med et hav af anbefalinger til andre bøger – og også ting, der ikke virker for hende, men som måske gør for andre. Meditation f.eks. var slet ikke Gretchen – men hun har stor fokus på, at alles lykkeprojekter vil være vidt forskellige.

Jeg elsker Gretchen Rubins skrivestil og jeg kan lytte til hende i timevis – idet jeg har hørt bogen som lydbog. Det giver noget særligt til en bog, når det er forfatteren selv der fortæller. Hun er varm og sjov – og selvom man mere er til en fysisk bog stråler hendes varme personlighed igennem. Det er en personlig fortælling, som alle kan lære noget af og måske overveje om der ikke er småting i dit eget liv, som nemt kan ændres til det bedre.